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Jacques Villeneuve: ‘Verstappen é 100% o tempo todo, Hamilton não é’

24 de junho de 2022

(por Antônio Vinicius)

O campeão mundial de 1997, Jacques Villeneuve, opinou sobre uma grande diferença entre o atual campeão Max Verstappen e o hepta campeão Lewis Hamilton. Villeneuve questionou a motivação e o desejo de Hamilton em meio a uma temporada difícil para a Mercedes, que ainda não obteve uma vitória na temporada de 2022.

No início deste ano, no GP da Espanha, Hamilton se envolveu em um incidente na primeira volta que o deixou na parte de trás do grid, antes de pedir à Mercedes que retirasse o carro e salvasse seu motor. Porém, o sete vezes campeão mundial produziu um forte impulso de recuperação e cruzou a linha em quinto lugar.

Da última vez no Canadá, Hamilton mostrou um ritmo impressionante durante o grande prêmio e conquistou seu segundo pódio do ano, levando Villeneuve a questionar por que Hamilton não foi tão rápido no início da temporada.

"[No GP da Espanha], ele disse: 'Bem, vamos parar, vamos salvar o motor'", disse Villeneuve ao podcast da ‘F1 Nation’. “Ele não queria [continuar], e então finalmente saiu e foi competitivo. Então eu acho que a diferença com Max em relação ao ano passado. Max é 100% o tempo todo, Hamilton não é.

“Mas [no GP do Canadá], ele estava na frente de seu companheiro de equipe. Ele podia ver o pódio. Sim, ele tinha um ritmo extremo. Por que ele não teve esse ritmo no início da temporada? Porque, obviamente, o ritmo pode estar lá.”

Hamilton está atualmente sendo derrotado na batalha  de qualificação com o companheiro de equipe George Russell. No entanto, Hamilton tirou o melhor de Russell em Montreal, depois que o ex-piloto da Williams optou por andar com pneus de mau tempo no final do Q3.

Jacques Villeneuve acredita que se George Russell tivesse ficado com pneus intermediários, ele teria acabado mais uma vez à frente de Lewis Hamilton.

"Ele definitivamente teve o ritmo [para superar Hamilton]", disse Villeneuve. “Lewis ainda estava arrastando um pouco os braços para o chão. Lewis precisa ter esse começo para ir e conseguir, para estar em sua forma 100%.

“E este ano, você tem a impressão de que ele não está dirigindo ao máximo de seu potencial.”