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Em dia de estreia de Grosjean, VeeKay supera Penskes e lidera testes no Alabama

24 de fevereiro de 2021

(por Geferson Kern / colaborador Brasil do IndyCarLatinos.com)

Melhor estreante da última temporada, quando conquistou um pódio e uma pole position - ambos no circuito misto de Indianápolis -, o holandês Rinus VeeKay foi o mais rápido em sessão de testes da Fórmula Indy realizada nesta terça-feira (23), com o tempo de 1min06s518. As atividades ocorreram no Barber Motorsports Park no Alabama, região sul dos EUA. O dia de treinos reuniu 12 pilotos de cinco equipes diferentes e marcou o primeiro contato com um IndyCar do francês Romain Grosjean, que escapou da morte em acidente espetacular sofrido no último ano, no Bahrein, quando corria pela Fórmula 1.

A estreia de Grosjean na Indy foi marcada por uma rodada na curva 1, que deixou seu carro preso na caixa de brita. A equipe Dale Coyne/Rick Ware ainda conseguiu colocá-lo de volta à pista, mas o francês fechou o dia com o último tempo, a 0s9 do líder VeeKay. Mesmo assim, ele se declarou satisfeito em pilotar pela primeira vez desde o acidente que quase lhe custou a vida. “Você realmente sente o carro. Acho que você pode pilotar um pouco mais ao seu estilo com a forma que você usa o freio e faz curvas. Você pode usar traçados diferentes, enquanto na Fórmula 1 é preciso seguir uma linha ideal pela forma como a aerodinâmica trabalha”, analisou.

Enquanto Grosjean ficou na lanterna da tabela de tempos, seu compatriota Sebastien Bourdais surpreendeu e colocou o carro da Foyt na segunda colocação, a apenas 115 milésimos do holandês da Carpenter. Graham Rahal foi o melhor carro com motores Honda da sessão e fechou em terceiro, a 203 milésimos de VeeKay. Dentre os pilotos da Penske, que se fez presente com sua esquadra completa no Alabama, Will Power foi o melhor, em quarto, a 384 milésimos do líder. Já o bicampeão Josef Newgarden foi o sexto, seguido imediatamente pelo novato neozelandês Scott McLaughlin e pelo francês Simon Pagenaud.

A abertura da temporada da Fórmula Indy em 2021 será justamente no misto do Barber Motorsports Park, no dia 18 de abril. A prova inaugural será seguida de etapas em fins de semana consecutivos, com provas no circuito de rua em St. Petersburg e a primeira rodada dupla a ser disputada no velocíssimo oval do Texas.

Confira os tempos extra-oficiais dos treinos desta terça-feira:

 

Pos. - Piloto - Team - Motor - Tempo

1 - Rinus VeeKay - Carpenter - Chevy - 1min06s518

2 - Sebastien Bourdais - Foyt - Chevy - 1min06s633

3 - Graham Rahal - Rahal - Honda - 1min06s721

4 - Will Power - Penske - Chevy - 1min06s902

5 - Conor Daly - Carpenter - Chevy - 1min07s021

6 - Josef Newgarden - Penske - Chevy - 1min07s040

7 - Scott McLaughlin - Penske - Chevy - 1min07s065

8 - Simon Pagenaud - Penske - Chevy - 1min07s166

9 - Dalton Kellett - Foyt - Chevy - 1min07s239

10 - Ed Jones - Dale Coyne - Honda - 1min07s388

11 - Takuma Sato - Rahal - Honda - 1min07s449

12 - Romain Grosjean - Dale Coyne - Honda - 1min07s478